Cronaca Italia

Natale in cielo: cometa, luna piena, stelle cadenti

Natale in cielo: cometa, luna piena, stelle cadenti

Natale in cielo: cometa, luna piena, stelle cadenti

ROMA – Stelle cadenti, una cometa e per giunta la luna piena. Sarà un Natale particolarmente interessante in cielo. La pioggia di stelle cadenti Geminidi continuerà per tutto dicembre ma a dare spettacolo sarà soprattutto la cometa di Natale, la C/2013 US10 Catalina. E’ già visibile nei nostri cieli anche ad occhio nudo (anche se molto debolmente) e proseguirà fino a metà gennaio a impreziosire le notti invernali. Al momento è visibile solo nelle ore che precedono l’alba ma tra poche settimane apparirà anche nelle ore serali.

Scoperta il 31 ottobre del 2013 e scambiata inizialmente per un asteroide, la cometa C/2013 US10 Catalina ha fatto finalmente capolino nei nostri cieli notturni e si prepara ad accendere le feste natalizie. Dopo aver illuminato l’emisfero sud, Catalina è ora visibile nelle prime ore dell’alba anche dall’Italia. Gradualmente la cometa anticiperà la comparsa nel cielo fino a essere visibile anche nelle ore serali e raggiungere a metà gennaio la sua luminosità massima di magnitudo 5,5 (quasi al limite della visibilità ad occhio nudo).

Per vederla al meglio basta usare dei semplici binocoli, partecipare a uno dei tanti eventi che organizzeranno i vari gruppi sparsi per la penisola dell’Unione Italiana Astrofili (Uai) oppure seguire le dirette che organizzerà a breve il Virtual Telescope. Per festeggiare il nuovo anno, il primo gennaio la cometa Catalina si scambierà un ‘abbraccio’ con Arturo, una delle stelle più luminose del cielo, passando ad appena mezzo grado di distanza.

Ma il giorno di Natale anche la Luna sarà uno spettacolo. Sarà infatti un plenilunio natalizio, cosa che non accadeva da 38 anni: l’ultimo fenomeno del genere battezzato luna fredda o luna delle lunghe notti, si è verificato nel 1977 e il prossimo sarà nel 2034.

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