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Clima: la prima specie estinta è un roditore

ROMA – Il cambiamento climatico ha i suoi primi effetti sull’estinzione di animali. A farne le spese per primo è un piccolo roditore che viveva su un’isola in Australia. Si è estinto a causa delle alte maree e delle mareggiate che inondano l’isola molto più che in passato. Da qualche anno ormai si sono perse le tracce di questo roditore e ora lo hanno dichiarato ufficialmente estinto. Ne parla La Stampa:

È un roditore che viveva su una piccola isola (lunga solo 300 metri e larga 100) vicino alla Grande Barriera Corallina, il primo mammifero a poter vantare un triste record: quello dell’estinzione della specie dovuta ai cambiamenti climatici. Nello specifico, a causarne l’estinzione è stato l’innalzamento del livello del mare che ha distrutto la vegetazione che forniva non solo cibo a questo roditore, ma anche riparo. La specie, conosciuta come il Melomys rubicola di Bramble Cay, finora è stato osservato solo a Bramble Cay, nella regione dello Stretto di Torres nell’Australia nord-orientale. «La ragione principale dell’estinzione di questo roditore risiede nelle alte maree e nelle intense mareggiate che inondano l’isola», spiega Luke Leung, docente presso l’Università di Queensland, scienziato e co- autore del rapporto sull’estinzione di questa specie che nell’area era presente da decine di migliaia di anni ma il cui ultimo avvistamento risale al 2009. Da quell’anno, nonostante le numerose spedizioni scientifiche non si sono più trovate tracce del roditore, nessun segno della sua presenza. «Così l’abbiamo dichiarato estinto – spiega lo scienziato – e il cambiamento climatico è la causa più probabile».