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Muhammad Ali, funerali venerdì a Kfc. E Bill Clinton…

LOUISVILLE – Doppia cerimonia a Louisville, in Kentucky, per i funerali di Muhammad Ali, il celebre pugile morto il 3 giugno scorso per una crisi respiratoria a 74 anni. Giovedì 9 giugno ci sarà il rito musulmano o jenazah, il giorno seguente il rito laico.

La prima funzione si terrà alle 12 alla Freedom Hall, l’arena in cui Ali nel 1961 ha combattuto l’ultima volta a Louisville. La seconda si svolgerà presso il Kentucky Fried Chicken! Yum Center di Louisville, città natale di Ali, e oltre a diverse celebrities e personalità politiche, potrebbe esserci anche il presidente Barack Obama.

Chi sicuramente non mancherà sono l’ex presidente americano Bill Clinton, che pronuncerà l’elogio funebre, il presidente della Turchia Recep Tayyip Erdogan e il re di Giordania Abdullah II, oltre all’attore Billy Crystal, amico di vecchia data di Ali. Era stato invitato anche il Dalai Lama, che però ha fatto sapere con dispiacere che non potrà essere presente.

Entrambe le cerimonie saranno aperte al pubblico, ed in totale saranno distribuiti 35mila biglietti. Le cerimonie, inoltre, saranno trasmesse in diretta streaming. “Ali ha parlato di ‘apertura’ per tutta la sua vita – ha detto il portavoce della famiglia Bob Gunnell – vogliamo che queste cerimonie siano aperte a tutti”.

A presiedere la commemorazione interreligiosa di venerdì sarà l’imam californiano Zaid Shakir ma ci sarà anche l’intervento di un ministro di culto protestante, di un rabbino e di un pastore mormore. Sempre secondo Gunnell, venerdì mattina, prima dell’evento al Kfc! Yum Center, la famiglia si riunirà in preghiera presso la cappella funeraria dove si trova il corpo di Ali, poi inizierà una lunga processione con il feretro che passerà per le vie principali di Louisville e toccherà alcuni luoghi simbolo, come la casa a Grand Avenue dove il pugile trascorse la sua infanzia.

La processione terminerà a Cave Hill, il cimitero che custodirà le spoglie di Ali e dove si terrà una cerimonia strettamente privata e di tipo islamico. Secondo l’imam Wasif Iqbal, del centro islamico di Louisville, le sepolture islamiche sono spesso semplici e comprendono il lavaggio del corpo e il suo avvolgimento in un telo bianco, senza bara, con il defunto rivolto verso la Mecca.

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Archivio Storico ANSAIl pugile Cassius Clay in un negozio della capitale a comprare delle scarpe. Porta al collo la medaglia d'oro vinta nella categoria dei medio-massimi. Archivio Storico ANSA
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