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Independent dice addio alla carta: sarà solo online

Il quotidiano inglese Independent chiude la versione cartacea: l'ultimo numero sarà stampato il 26 marzo, poi sarà disponibile solo la sua versione online

LONDRA – Il quotidiano inglese Independent dice addio alla versione su carta: rimarrà disponibile solo il sito della versione online. L’ultimo numero dell’Independent uscirà nelle edicole britanniche il prossimo 26 marzo. A cancellare la versione cartacea è il quotidiano considerato più europeista, anticonformista e fuori dal coro fra le testate del Regno Unito, che dal 1986 era un punto di riferimento del mondo liberal. Anche la versione domenicale, Independent on Sunday, trasloca sul web e l’ultimo numero cartaceo sarà quelo del 20 marzo.

Gli editori del giornale, gli uomini d’affari russi Aleksandr e Ievgheni Lebedev, padre e figlio, dopo averlo salvato dai debiti a fronte di un inarrestabile calo di copie devono intraprendere la svolta digitale, facendolo diventare il primo quotidiano nazionale che ‘trasloca’ del tutto su internet.

L’Independent e la versione domenicale cessano le pubblicazioni nel pieno della campagna per la ‘Brexit’, che si intensificherà ancora di più nei prossimi mesi fino al referendum per decidere il futuro di Londra nel ‘club dei 28′. Non ci sarà quindi l’endorsement ufficiale del quotidiano, sicuramente pro Ue, stampato nero su bianco ma sarà affidato a qualche commento sul sito web. Il cambiamento era necessario e non più rinviabile secondo i proprietari. Ievgheni Lebedev, uno degli editori, ha commentato:

“L’industria editoriale sta cambiando, sono gli stessi lettori a mostrarci che il futuro è digitale. Questa decisione tutela la testata dell’Independent e ci permette di continuare ad investire nei contenuti editoriali di alta qualità che stanno attraendo sempre più lettori sulle nostre piattaforme online”.

L’addio alla versione cartacea implica anche licenziamenti del personale. Non è ancora chiaro quale sia il numero degli esuberi, ma secondo il quotidiano inglese The Guardian i licenziamenti nello staff del giornale formato da 150 persone potrebbero essere oltre 100. Amol Rajan, direttore dell’Independent, ma ha ammesso che non è più possibile sostenere i costi attuali e ha parlato di “un giorno triste”.

La decisione è arrivata dopo un calo delle tirature che ha riguardato tutto il settore ma che è stato particolarmente grave per i due giornali del gruppo. E pensare che il quotidiano inglese fu acquistato dai Lebedev nel 2010 per la cifra simbolica di una sterlina. I fratelli russi si accollarono i debiti del quotidiano, che era già prossimo alla chiusura dopo essere passato dal massimo di 400mila copie al giorno fino alle attuali 40mila. Ora solo la versione sintetica e low cost, quella online, resta aperta e gli imprenditori russi l’hanno venduta per 24 milioni di sterline all’editore Johnston Press.


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