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Billy Paul è morto, addio a voce soul di “Me and Mrs. Jones”

ROMA – E’ morto Billy Paul, noto al grande pubblico per la hit “Me and Mrs. Jones”. L’artista si è spento a Blackwood, nel New Jersey, a 80 anni. Paul era uno dei tanti artisti cresciuti nella scena soul di Philadelphia, grazie al team di Kenny Gamble e Leon Huff.

Il suo maggiore successo, una ballata che racconta di una relazione extraconiugale, fu pubblicato nel 1972 e rimase in cima alle classifiche per molto tempo, garantendogli anche una vittoria ai Grammy come migliore voce rhythm ‘n blues. “Me and Mrs. Jones” è stata anche riproposta negli anni da numerosi artisti. Tra gli altri brani noti “Let’s Clean Up the Ghetto” e “Thanks for Saving My Life”.

Nato e cresciuto a Filadelfia, in Pennsylvania, Paul cominciò la sua carriera di cantante a dodici anni, comparendo in diversi programmi radio locali. Ascoltando in casa la ricca collezione di vinili di famiglia, Paul sviluppò uno stile vocale che avrebbe poi incluso tracce di jazz, R&B e pop. Paul frequentò la Temple University, la West Philadelphia Music School e la Granoff School of Music, dove fu musicalmente educato.

Passando dalla musica rock al soul alle ballate, divenne presto noto attraverso le sue esibizioni nel circuito musicale underground di Philadelphia. La sua popolarità crebbe e lo portò a cantare in locali e campus di college nazionali. Questo portò a ulteriori opportunità, fu infatti in concerto con Charlie Parker, Dinah Washington, Nina Simone, Miles Davis, The Impressions, Sammy Davis Jr. e Roberta Flack.

Paul diede vita a un trio e produsse il suo primo album, Why Am I, prodotto dalla Jubilee Records, prima di partire per il servizio militare. In seguito, si unì all’etichetta New Dawn, e fece una breve apparizione nei “Blue Notes” con Harold Melvin. Il suo primo album di Philadelphia uscì per l’etichetta Gamble/Huff. Fu seguito da Ebony Woman, un prodotto più commerciale, per la Gamble & Huff Neptune Label.

Più tardi, Going East, il primo album prodotto dalla Philadelphia International Records, lo portò al successo. Tuttavia, fu solo il suo secondo album, 360 Degrees Of Billy Paul che ricevette la totale approvazione di critica e pubblico; esso contiene Me and Mrs. Jones, il suo maggior successo.

Me and Mrs. Jones rimase al primo posto delle classifiche statunitensi del 1972 per le ultime tre settimane del mese di dicembre, vendendo 2 milioni di copie (disco di platino) e con essa Paul vinse un Grammy Award. Il disco d’oro e il singolo di platino lanciarono Paul su scala mondiale, incluse le classifiche britanniche, dove il singolo raggiunse la posizione numero 12 nel 1973. Da allora, la canzone è stata riproposta da numerosi artisti, tra cui Freddie Jackson nel 1992 e Michael Bublé nel 2007.

 


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