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Malaria. Virus con geni del terribile ragno vedova nera possibile arma

USA, NASHVILLE – Un virus che nel suo Dna ha i geni di uno dei ragni più velenosi del mondo, la vedova nera, potrebbe diventare un’arma contro la malaria. E’ questa la strada aperta dalla scoperta del primo virus che, nel corso della sua evoluzione, è riuscito a impadronirsi di geni tipici di esseri profondamente diversi e a sfruttarli per penetrare nei batteri.

La scoperta, pubblicata su Nature Communications, si deve a Sarah Bordenstein e Seth Bordenstein dell’università americana di Vanderbilt a Nashville. Virus come questi potrebbero diventare una nuova arma per combattere insetti infestanti o pericolosi per l’uomo, come la zanzara anofele che diffonde la malaria. Il virus, che si chiama Wo, infatti, infetta un batterio chiamato Wolbachia, che a sua volta infetta ragni e insetti.

Sfrutta i geni che controllano le tossine del veleno della vedova nera per distruggere i batteri che infetta. ”La scoperta apre scenari interessanti” ha detto la microbiologa Bianca Colonna, dell’università Sapienza di Roma. Potrebbe infatti offrire un metodo per modificare geneticamente un batterio e per combattere insetti infestanti o dannosi per l’uomo”.

L’aspetto interessante, ha aggiunto, è che il virus abbia assimilato geni legati a tossine in grado di distruggere le cellule che lo ospitano, ma si potrebbero introdurre anche altri geni. Si può immaginare quindi che si inseriscano geni nel virus che, una volta introdotti nella zanzara anofele, ”producano sostanze in grado di uccidere la zanzara o di impedire lo sviluppo del parassita responsabile della malaria, il plasmodio”.