Ambiente

Leoni marini a rischio estinzione: alle isole Aleutine solo mille esemplari

Nuovo grido di allarme per i leoni marini di Steller, che nell’emisfero occidentale sono a rischio estinzione. Nelle isole Aleutine – un habitat un tempo per loro ideale – ormai si contano solo un migliaio di individui adulti e il tasso di natalità è ridotto quasi a zero. Lo affermano – come riferisce Scienceinsider – gli scienziati che per conto dei gruppi conservazionisti hanno redatto un drammatico rapporto.

I leoni marini di Steller sono una specie diffusa nel Pacifico settentrionale, dall’Alaska all’Hokkaido. Possono raggiungere i 700 chili di peso e quattro metri di lunghezza. Per evitare che si estinguano, almeno alle Aleutine e in Alaska, gli autori del rapporto hanno chiesto alle autorità statunitensi di porre un freno alla pesca nell’area del mare di Bearing. Intorno al 1960 si calcolava che i leoni marini nel Pacifico settentrionale fossero 250mila. Trent’anni dopo erano diminuiti dell’80% per mancanza di cibo e anche per la caccia alla quale erano sottoposti.

Dichiarati specie protetta, per qualche anno la situazione e’ migliorata, ma ora e’ ripreso il declino, al ritmo del 7% l’anno. Altri fattori potrebbero influire su questa tendenza, dai cambiamenti climatici al comportamento dei predatori marini, ma secondo gli esperti e’ la pesca indiscriminata il vero killer dei leoni marini.

To Top