“Perché l’energia nucleare è una necessità”: George E. Sjoden sulla Cnn

Pubblicato il 16 Marzo 2011 18:41 | Ultimo aggiornamento: 16 Marzo 2011 18:41

NEW YORK – Cosa sta succedendo davvero alla centrale nucleare di Fukushima? Perché c’è il rischio fusione? Quali sono i rischi immediati e di medio periodo per la popolazione? A questa ed altre domande, risponde con estrema chiarezza uno dei massimi esperti statunitensi di nucleare, Glenn E. Sjoden, docente al George W. Woodruff School of Georgia Institute of Technology.

L’articolo, pubblicato sul sito della Cnn, muove dal disastro giapponese, lo analizza nel dettaglio ma ribadisce una tesi di fondo: “Il nucleare è necessario”. Che si concordi o meno con Sjoden la lettura è comunque consigliata per la chiarezza e la precisione dell’esposizione di quanto sta accadendo a Fukushima. BlitzQuotidiano ve lo propone come articolo del giorno.

We are all deeply saddened by the news of the terrible devastation, destruction and death that occurred in Japan on March 12 from the incredible destruction brought on by a 9.0-magnitude earthquake and resulting tsunami. As if this were not enough, on the heels of these two events, several large nuclear power plants are in severe peril.

The dire events unfolding stem from a station blackout at the 40-year-old Daiichi nuclear plant in Fukushima initiated because of a tsunami-related failure of a number of redundant backup safety generators to power auxiliary cooling systems.

While the nuclear fission reactions liberating heat for power generation were stopped immediately from a reactor “SCRAM,” many of the products of fissioning uranium-235 atoms are nuclides that are radioactive (radioisotopes) and they undergo nuclear decay typically in a chain of progeny that emit radiation that ends up as heat.

This heat from decay of radioisotopes occurs over a protracted period, which could be weeks or months, depending on the reactor’s operating history and other factors. While this decay heat is a small percentage of the original fission power, it is not negligible. It must be removed and requires post-shutdown active cooling for the nuclear fuel to remain viable. […]