Rosa cosmica come culla delle stelle: spettacolare FOTO Eso

di Redazione Blitz
Pubblicato il 23 Settembre 2015 13:38 | Ultimo aggiornamento: 23 Settembre 2015 13:38

ROMA – Una rosa cosmica che ospita una culla di stelle. Questa la spettacolare foto dell’Eso che ritrae la nebulosa Messier 17 scattata dal telescopio dell‘osservatorio di La Silla in Cile. La foto mostra una nube rosa nello spazio costituita da gas e polvere che si estende per una distanza di 15 anni luce. Questo materiale alimenta la produzione di nuove stelle e il grande campo coperto da questa immagine rivela molte stelle, sia di fronte, che dietro e all’interno di Messier 17.

La nebulosa appare come una complessa struttura di colore rosso, con sfumature tendenti al rosa. Il colore indica la presenza di idrogeno gassoso incandescente. Le stelle blu, dalla vita breve, emettono radiazione ultravioletta a sufficienza per riscaldare il gas fino a farlo risplendere intensamente. Nella zona centrale i colori sono più chiari, alcune parti appaiono addirittura bianche, per la combinazione della luce del gas più caldo con la luce stellare riflessa dalla polvere. Il gas della nebulosa dovrebbe avere una massa almeno pari a 30.000 volte quella del Sole.

La nebulosa contiene anche un ammasso stellare aperto formato da 35 stelle, noto come NGC 6618. Il numero totale di stelle nella nebulosa è molto più alto: sono quasi 8.000 nel centro e molte altre si stanno formando nelle regioni esterne. In tutto questo sfavillare, la nebulosa mostra una rete di regioni più scure dovute alla presenza di polvere. Questo materiale schermante emette comunque luce e, anche se queste regioni risultano scure nell’immagine in luce visibile, appaiono brillanti se osservate con una telecamera infrarossa.

(Credit Photo: Eso)