Ebola: come uccide, dove arriva. Sette domande, sette risposte

di Redazione Blitz
Pubblicato il 1 agosto 2014 10:43 | Ultimo aggiornamento: 1 agosto 2014 11:59
Ebola: come uccide, da dove arriva. Sette domande, sette risposte

Virus Ebola (LaPresse)

ROMA  – Come uccide l’ebola  e dove arriva? Perché l’epidemia di questo periodo spaventa di più delle altre passate? A rispondere ai dubbi sull’epidemia di Ebola del Corriere della Sera è Giuseppe Ippolito, epidemiologo e direttore scientifico dell’Istituto nazionale per le malattie infettive «Lazzaro Spallanzani» di Roma.

Ippolito risponde alle 7 domande di Margherita De Bac del Corriere della Sera e chiarisce alcuni aspetti dell’ebola e dell’epidemia.

“1 Ebola è un pericolo reale per l’Italia?
Non c’è un rischio reale di espansione di Ebola in Italia. Il Paese è già allertato come per le precedenti epidemie, la situazione è totalmente sotto controllo.

2 Che cosa c’è di diverso rispetto alle epidemie precedenti?
Il virus che si sta diffondendo in Africa occidentale è una vecchia conoscenza di chi si occupa di malattie emergenti e riemergenti anche se per l’Europa è sempre rimasto un nemico lontano. Però stavolta Ebola si è mostrato diverso. Più insidioso perché meno esplicito nei sintomi. Solo nella metà dei casi sono presenti emorragie cutanee interne tipiche dei virus appunto indicati come emorragici, un altro dei quali è Marburg. Nel resto dei casi febbre e manifestazioni intestinali sono prevalenti: sintomi meno eclatanti e meno facilmente identificabili. Oltretutto l’epidemia non ha colpito una zona circoscritta, come nelle precedenti occasioni, ma si è sparsa nei i piccoli villaggi dove i casi non vengono segnalati. I Paesi colpiti sono già quattro, Guinea, Sierra Leone, Liberia e Nigeria. È la prima volta che viene interessata l’Africa occidentale anziché quella orientale.

3 Dall’inizio dell’epidemia i casi sono stati oltre 1.300, con circa 700 morti. Negli Stati Uniti di Ebola ha parlato anche il presidente Obama. Dobbiamo preoccuparci?
L’Italia non va considerata un Paese a rischio. Abbiamo un vantaggio: non ci sono collegamenti diretti con le città dei Paesi colpiti, eventuali passeggeri infetti dovrebbero arrivare da altri scali europei. Le autorità aeroportuali sanno quali sono e hanno rafforzato la sorveglianza. Chi dovesse sbarcare a Fiumicino con sintomi sospetti verrebbe immediatamente identificato e tenuto sotto controllo sanitario secondo un protocollo che esiste dal 1995. I servizi in aeroporto gestiti dal ministero della Salute sono efficientissimi.

4 C’è una cura per l’infezione da Ebola?
Non esistono cure specifiche. Soltanto terapie di supporto come trasfusioni di plasma fresco e farmaci antiemorragia. Sono in fase di studio alcuni vaccini ma nessuno ha completato il processo di registrazione. È stato ipotizzato di utilizzarli in questa circostanza speciale. A livello internazionale si è deciso alla fine che non sarebbe stato etico completare la sperimentazione in questo modo. Oltre ai vaccini sono in arrivo almeno tre farmaci. Dunque un domani non molto lontano Ebola farà meno paura perché avremo le armi per prevenire i contagi e curare.

5 Come si trasmette e quali sono i sintomi dell’infezione?
Il periodo di incubazione del virus, una volta che è avvenuto il contagio, va da 2 a 21 giorni. I sintomi sono febbre alta, nausea, vomito e diarrea fino ad arrivare a emorragie diffuse. Il contagio avviene solo quando i sintomi sono espliciti ed è necessario un contatto diretto con materiale biologico infetto, cioè i fluidi corporei di un malato. Ebola non è un virus respiratorio dunque non si trasmette con gli starnuti, come l’influenza.

6 Qual è la «storia» di Ebola?
È stato scoperta a metà degli Anni 90 in una valle del Congo che ha dato il nome al virus. È stato isolato da ricercatori di Anversa che hanno eseguito una biopsia su uno scimpanzé infetto. È uno dei «regali» del mondo animale. L’ipotesi è che la riserva naturale di Ebola siano i pipistrelli o i roditori, ma non é stato dimostrato. Per passare all’uomo, il virus deve prima raggiungere una densità critica nell’animale portatore. È un virus molto aggressivo ma la sua aggressività è il suo limite. Ebola uccide velocemente prima di poter contagiare un secondo individuo, dunque quando si riesce a isolare le persone entrate in contatto con i pazienti con i sintomi l’epidemia si ferma. È un virus autolimitante. La sua forza è allo stesso tempo la sua debolezza.

7 L’Ebola 2014 è diverso per la sintomatologia e per l’area geografica in cui si è diffuso. C’è un riscontro di questa diversità nella genomica?
Sì anche il genoma di questo virus è differente. È la prima volta che viene effettuato il sequenziamento di un virus emorragico. Al microscopio si presenta come sabbia e infatti appartiene alla famiglia degli Arena virus”.