Tumore al seno, metastasi: ecco come si formano

di Redazione Blitz
Pubblicato il 2 settembre 2014 19:17 | Ultimo aggiornamento: 2 settembre 2014 19:17
Tumore al seno, metastasi: ecco come si formano

Tumore al seno, metastasi: ecco come si formano

MILANO – Un gruppo di ricercatori italiani ha scoperto il meccanismo responsabile delle metastasi nel tumore al seno. Il nuovo studio, considerato “di vitale importanza” dagli esperti, è stato condotto dai ricercatori dell’Istituto nazionale tumori di Milano ed è stato pubblicato sulla rivista scientifica Cancer Research.

Alla base delle metastasi c’è una proteina, la osteopontina, che normalmente è presente al di fuori delle cellule ed è coinvolta nel regolare diversi processi fisiologici, tra cui la stessa sopravvivenza cellulare. Il ruolo di questa molecola, nel tumore, è però duplice, spiegano i ricercatori:

“L’osteopontina prodotta dalla cellula tumorale ne assicura la sopravvivenza in un ambiente ostile, mentre quella trattenuta all’interno dei globuli bianchi contribuisce a proteggere le cellule tumorali che stanno formando la metastasi dall’attacco del sistema immunitario”.

Lo studio, condotto prima in laboratorio su animali, è stato poi esteso all’analisi delle metastasi polmonari di pazienti con carcinoma al seno. In queste metastasi è stata confermata la presenza di cellule contenenti osteopontina, aggiungono i ricercatori:

“Questa scoperta sarà rilevante per sviluppare futuri farmaci in grado di contrastare le molteplici azioni dell’osteopontina nello sviluppo delle metastasi”.