Cervello, quello umano è il più evoluto grazie a una proteina: l’enzima GSK3

di Redazione Blitz
Pubblicato il 18 Ottobre 2019 19:59 | Ultimo aggiornamento: 18 Ottobre 2019 20:00
Il cervello umano, Ansa

Il cervello umano (foto Ansa)

ROMA – Il cervello umano è quello più evoluto tra gli animali della Terra grazie a una proteina: l’enzima GSK3. Proteina che assicura lo sviluppo dei neuroni che compongono la corteccia cerebrale, sede di funzioni cognitive complesse quali il pensiero cosciente. Lo ha scoperto un gruppo di ricercatori dell’Istituto Europeo di Oncologia (Ieo) e dell’ Università di Milano, guidati da Giuseppe Testa, dello Ieo oltre che Professore di Biologia Molecolare all’Università di Milano e Direttore del Centro di Neurogenomica dello Human Technopole.

Lo studio è stato pubblicato su Stem Cell Reports. “GSK3 è un enzima che, grazie alla sua capacità di ‘accendere’ o ‘spegnere’ svariate proteine bersaglio – spiega Testa – svolge un ruolo fondamentale in molti processi biologici fra cui quelli che causano i tumori”.

“Abbiamo scoperto che GSK3 è al crocevia dei meccanismi di proliferazione cellulare – continua Testa – che permettono di espandere il numero di cellule progenitrici (le staminali), e di quelli che determinano la loro trasformazione in neuroni maturi”.

In particolare i ricercatori hanno utilizzato un innovativo modello sperimentale: gli organoidi cerebrali, o mini-cervelli in provetta, costituiti da colture cerebrali tridimensionali. Qui, partendo da cellule staminali pluripotenti umane hanno innescato il loro differenziamento ottenendo strutture cerebrali che si sviluppano “simulando accuratamente – spiega Alejandro López-Tobón, co-autore dello studio – l’organizzazione di molti tipi di cellule che compongono la corteccia cerebrale fetale umana”.

Durante il processo di sviluppo i ricercatori hanno esposto gli organoidi a un trattamento di inibizione dell’enzima GSK3 e hanno scoperto che ha un ruolo enorme nell’espansione della corteccia cerebrale, perché quando viene inibito si impedisce la formazione delle caratteristiche alla base dello sviluppo dei neuroni nella migrazione verso la loro destinazione finale nella corteccia. 

Fonte: Ansa.