Cratere dal diametro di 31 km scoperto sotto i ghiacciai della Groenlandia: “Forse meteorite di 12mila anni fa”

di Redazione Blitz
Pubblicato il 14 Novembre 2018 15:38 | Ultimo aggiornamento: 14 Novembre 2018 15:38
cratere groenlandia

Cratere dal diametro di 31 km scoperto sotto i ghiacciai della Groenlandia: “Forse meteorite di 12mila anni fa”

ROMA – Sotto i ghiacci della Groenlandia, a un chilometro di profondità, è stato scoperto un cratere generato dall’impatto con un meteorite: con i suoi 31 chilometri di diametro, che corrisponde ad un’area più vasta di Parigi, entra a far parte della classifica dei 25 crateri da impatto più grandi della Terra.

La scoperta, guidata dal Museo di Storia Naturale della Danimarca, ora inglobato nell’Università di Copenhagen, e pubblicata sulla rivista Science Advances, è unica nel suo genere, essendo la prima volta che viene scoperto un cratere sotto un ghiacciaio continentale, quello di Hiawatha.

L’identificazione del cratere è stata possibile grazie ai dati raccolti con misurazioni radar tra il 1997 e il 2014, nel corso di un progetto della Nasa volto a mappare i cambiamenti nella copertura di ghiacci della Groenlandia.

In seguito alla scoperta, è stata condotta un’altra indagine approfondita a maggio 2016 utilizzando un sistema radar di nuova generazione. Infine la conferma definitiva è arrivata dall’analisi di sedimenti depositati dal più grande fiume alimentato dal ghiacciaio Hiawatha: oltre a trovare detriti con evidenti segni di impatto, i ricercatori hanno anche scoperto elevate concentrazioni di nichel, cobalto, cromo e oro, firma caratteristica di un meteorite ferroso. Un impatto di questa portata ha sicuramente avuto grosse conseguenze su tutto l’emisfero settentrionale, e forse su tutto il globo.

“Per ora non è stato possibile datare il cratere con precisione”, dice Kurt Kiaer, uno degli autori della scoperta, “ma il fatto che sia così ben conservato suggerisce che l’evento sia avvenuto quando la Groenlandia era già coperta dai ghiacci, probabilmente verso la fine del ultimo periodo glaciale circa 12.000 anni fa”.