Eclissi di Sole. Flotta minisatelliti per svelare segreti del suo ”motore”

Pubblicato il 19 Marzo 2015 18:30 | Ultimo aggiornamento: 19 Marzo 2015 18:30
Un mini-satellite Proba

Un mini-satellite Proba

TRIESTE – Oltre ai telescopi degli astronomi, ad osservare l’eclissi del 20 marzo ci sarà una flotta di minisatelliti: per i primi l’obiettivo è soprattutto svelare i segreti del ‘motore’ che fa brillare la nostra stella, mentre i secondi penseranno anche a immortalare l’ombra che la Luna proietterà sulla Terra.

L’eclissi di venerdi sarà una occasione importante per studiare la parte più esterna dell’atmosfera del Sole, ossia la corona: ”accadrà in un momento di massima attività del Sole, durante la quale la corona avrà delle strutture simmetriche su tutta la sua circonferenza, come i pennacchi, che sono getti di plasma che si estendono nello spazio fino a 30 volte il raggio del Sole”, osserva il fisico solare Mauro Messerotti, dell’Osservatorio Astronomico di Trieste dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf).

Studiare queste strutture, aggiunge, darà informazioni importanti sui campi magnetici solari e quindi sul motore della nostra stella.

Dallo spazio, poi, l’eclissi offrirà un doppio spettacolo: quando la Luna si ‘intrometterà’ parzialmente nel disco solare contemporaneamente ‘allungherà’ la sua ombra sul nostro pianeta. In prima fila ci sarà il mini-osservatorio solare dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa), il satellite Proba 2 (più piccolo di un metro cubo), che dalla sua orbita a 820 chilometri dalla Terra vedrà un’eclissi quasi totale per qualche decina di secondi.

Nel frattempo, gli altri membri della famiglia dei minisatelliti Proba guarderanno verso la Terra per catturare l’ombra lunare. A portare in orbita l’intera famiglia di minisatelliti è stato il lanciatore europeo Vega, costruito in Italia dalla Avio.