Marte, scoperta storica. Nasa annuncia: “Trovati mattoni della vita” (foto)

Pubblicato il 28 Novembre 2012 10:40 | Ultimo aggiornamento: 28 Novembre 2012 11:05

(Foto credit: Nasa)

ROMA – Su Marte la Nasa ha trovato i mattoni della vita. “Forse Curiosity ha trovato su Marte semplici molecole organiche”: lo ha detto Charles Elachi, direttore del Jet Propulsion Laboratory Nasa a margine di un convegno all’Università Sapienza di Roma aggiungendo che “sono dati preliminari ancora da verificare, molecole organiche e non biologiche“.

L’annuncio ufficiale è atteso il 3 dicembre a San Francisco in occasione dell’incontro dell’American Geophysical Union. Ma negli ultimi giorni la curiosità è cresciuta, da quando la scorsa settimana John P. Grotzinger, uno degli scienziati che si occupa del progetto, ha detto a Npr che Curiosity potrebbe aver fatto una scoperta di “portata storica”.

“Purtroppo – ha proseguito Elachi a margine del convegno – non ho avuto modo di parlare con i ricercatori in questi ultimi giorni in cui stanno elaborando le informazioni raccolte da Curiosity”. Nelle ultime settimane si rincorrevano in maniera insistente voci relative ad una scoperta di portata storica, ”ma credo che i media abbiano esagerato nelle aspettative. I dati preliminari fanno supporre di aver identificato probabilmente semplici molecole organiche, non biologiche”.

“Curiosity – ha spiegato lo stesso direttore del JPL – non è dotato di strumenti per trovare tracce biologiche”, ossia molecole necessarie o prodotte da forme di vita, “ma ha la capacità di riconoscere molecole organiche”. La scoperta, se confermata, presenterebbe in ogni caso un dato molto importante in quanto le molecole organiche rappresentano i precursori necessari alla vita. I dati quindi lasciano aperte le porte alla possibilità che nel passato Marte abbia ospitato forme di vita ma non possono in nessun modo confermare questa tesi.