Svizzera. Gioielli d’oro leggerissimi grazie a schiuma

Pubblicato il 26 Novembre 2015 14:08 | Ultimo aggiornamento: 26 Novembre 2015 14:08
Un goiello super leggero

Un goiello super leggero

SVIZZERA, ZURIGO – Gioielli d’oro leggerissimi e soffici grazie a una schiuma mille volte più leggera dell’oro che tutti conosciamo. E’ un aerogel composto da 98 parti di aria e appena due di materiale solido.

A prima vista non si distingue dall’oro tradizionale, ma al tatto è soffice e malleabile. A crearlo, e descriverlo sulla rivista Advanced Materials, sono stati ricercatori del Politecnico di Zurigo (Eth) guidati da Raffaele Mezzenga.

Oltre che per fabbricare gioielli a 20 carati, questo oro super leggero potrebbe trovare impiego in molti processi industriali, dai catalizzatori fino a sensori di pressione. La ricetta per creare questa schiuma d’oro è piuttosto semplice: la base sono proteine ricavate del latte, riscaldate e mescolate con particelle di oro.

Una volta amalgamate tra loro, le proteine si intrecciano a formare una struttura tridimensionale altamente porosa.

Una delle maggiori difficoltà è stata quella di far asciugare questa sottile rete senza distruggerla, e per farlo i ricercatori hanno usato al posto di aria calda l’anidride carbonica. Il risultato finale è una leggerissima schiuma malleabile, che a occhio nudo ha tutte le caratteristiche dell’oro tradizionale. La struttura porosa lo rende leggerissimo (la stragrande maggioranza del volume è spazio vuoto), ma si tratta comunque di oro di buona qualità, a 20 carati, con un quinto di fibre del latte e 4 quinti di oro puro.