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Torvosaurus gurneyi: più grande dinosauro carnivoro scoperto in Portogallo

Torvosaurus gurneyi: più grande dinosauro carnivoro scoperto in Portogallo

Torvosaurus gurneyi: più grande dinosauro carnivoro scoperto in Portogallo

ROMA – I resti del più grande dinosauro in Europa sono stati scoperti in Portogallo. Il Torvosaurus gurneyi, questo il suo nome, è vissuto nel periodo Giurassico, era lungo fino a 10 metri e pesava tra le 4 e le 5 tonnellate. La nuova specie è stata scoperta dai ricercatori Christophe Hendrickx e Octavio Mateus dell’Università di Lisbona e del Museo di Lourinhã che hanno pubblicato un articolo sulla rivista Plos One.

I ricercatori, che hanno scoperto le ossa a nord di Lisbona inizialmente pensavano appartenessero ad un Torvosaurus tanneri, molto comune nel Nord America. Le differenze però sono emerse quando sono stati messi a confronto la tibia, la mandibola, i denti e le vertebre di parte della coda. Alla nuova specie è stato dato il nome di Torvosaurus gurneyi.

Questo dinosauro aveva i denti a forma di lama lunghi fino a 10 centimetri e questo particolare lo pone al vertice della catena alimentare vissuto circa 150 milioni di anni fa nella penisola iberica. La sua somiglianza ad altri predatori simili fa ritenere inoltre, che Torvosaurus gurneyi, potesse avere il corpo ricoperto di piume.  Hendrickx ha spiegato:

“Questo non è il più grande dinosauro predatore al mondo che conosciamo. Tyrannosaurus, Carcharodontosaurus, e Giganotosaurus nel Cretaceo, erano animali più grandi. Torvosaurus gurneyi, con un teschio di 115 centimetri, è stato comunque uno dei più grandi carnivori terrestri vissuto a quell’epoca. Un attivo predatore che cacciava gli altri grandi dinosauri, come è evidenziato dai denti di forma di lama”.

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