Aids: trapianto di staminali ha eliminato il virus dell’Hiv in un paziente

Pubblicato il 15 Dicembre 2010 11:55 | Ultimo aggiornamento: 15 Dicembre 2010 12:18

Un trapianto di cellule staminali ha eliminato definitivamente il virus Hiv da un paziente che era affetto anche da leucemia. Lo afferma uno studio pubblicato dalla rivista Blood, secondo cui a quattro anni dal trapianto non c’è più traccia del virus nel sangue e nel liquido spinale del paziente.

Il caso di Timothy Ray Brown, un uomo statunitense che vive a Berlino, dove è stato curato al Charitè Hospital, era già stato presentato nel 2009 da un articolo sul New England Journal of Medicine: nel 2007 Brown, sieropositivo e affetto da leucemia mieloide acuta, aveva subito un trapianto di midollo con cellule staminali prelevate da un soggetto sano portatore di una rara mutazione genetica che rende resistenti al virus Hiv, posseduta dall’1% della popolazione mondiale di razza caucasica.

“Dopo tre anni e mezzo – scrivono i ricercatori – in cui non sono state somministrate medicine anti Hiv, il paziente non ha più segni nè di leucemia nè del virus, e il suo sistema immunitario è tornato a livelli assolutamente normali”. Anche se quello descritto potrebbe essere il primo caso di paziente completamente guarito dall’Hiv, sottolineano gli esperti, una vera e propria cura con il trapianto è estremamente difficile da ottenere: “Sembra effettivamente una cura, ma che ha un prezzo altissimo – spiega alla Cnn Michael Saag dell’università dell’Alabama – il trapianto ha una serie di effetti collaterali possibili, a partire dal rigetto, ed è una procedura estremamente rischiosa, oltre che economicamente pesante. Questo risultato però può dare un contributo alla ricerca, perché dimostra che sostituendo le cellule che producono il virus con altre si può effettivamente curare la patologia”.