Marte, c’era un lago oltre 3 milioni di anni fa: poteva esserci la vita

di Redazione Blitz
Pubblicato il 10 Dicembre 2014 14:54 | Ultimo aggiornamento: 10 Dicembre 2014 15:14

ROMA – Sul pianeta Marte c’era un grande lago, proprio nel cratere in cui si trova il Monte Sharp. E non era l’unico: secondo i dati del robot Curiosity della Nasa, circa 3,8 milioni di anni fa sul pianeta rosso c’erano molti laghi e il clima era mite e umido.

Il robot della Nasa dal 2012 sta raccogliendo dati nel cratere Gale, uno dei più grandi di Marte, e il Monte Sharp, che si trova nel centro del cratere, si sarebbe formato proprio dai sedimenti del lago. Questa scoperta apre importanti scenari sia per le future missioni dell’uomo su Marte, sia per la ricerca di vita passata sul pianeta..

Michael Meyer, del programma per l’esplorazione di Marte della Nasa, ha dichiarato:

“Le scoperte sull’evoluzione dell’ambiente di Marte contribuiranno ad orientare le future missioni a caccia di segni di vita marziana”.

Alto ben cinque chilometri, il monte Sharp è molto stratificato: i fianchi alla sua base sono formati da centinaia di strati di rocce. Perché questa montagna così stratificata si trovi in un cratere è stato finora difficile da spiegare. Tutti i dati finora raccolti suggeriscono che Marte possa avere avuto in passato un clima mite e umido per un periodo molto lungo, tanto da poter garantire l’esistenza di laghi in molte regioni.

Ashwin Vasavada, del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa, ha commentato:

“La nostra ipotesi contesta l’idea che le condizioni calde e umide siano state transitorie, locali, o solo sotterranee su Marte”.

(Credit Photo: NASA/JPL-Caltech/MSSS)