Scoperta la più antica e lontana galassia 13mld di anni fa…quella di Star Wars

di Redazione Blitz
Pubblicato il 23 Ottobre 2013 16:29 | Ultimo aggiornamento: 23 Ottobre 2013 16:29
Scoperta la più antica e lontana galassia 13mld di anni fa...quella di star wars

Una galassia

ROMA – “Tanto tempo fa, in una galassia lontana lontana…”. Così inizia la saga Star Wars di George Lucas. Ora la galassia più antica e lontana dell’universo è stata realmente osservata. Si tratta della galassia z8 GND 5296 e ha ben 13,1 miliardi di anni, nata cioè quando l’universo aveva appena 700 milioni di anni. I ricercatori hanno sfruttato le osservazioni del telescopio spaziale Hubble della Nasa in combinazione ai dati raccolti dallo spettrometro Mosfire, un telescopio che si trova alle isole Hawaii.

La galassia è stata scoperta da un gruppo di ricercatori internazionali coordinati da Steven Finkelstein, dell’Università di Austin nel Texas, e di cui fa parte anche l’italiano Andriano Fontana, dell’Istituto Nazionale di Astrofisica, Inaf. Il loro lavoro è stato pubblicato sulla rivista Nature.

Fontana ha spiegato: “La scoperta di questa galassia denominata, z8_GND_5296, rappresenta un altro passo nello studio delle epoche più remote della storia dell’Universo. Non solo z8_GND_5296 è la galassia più vicina al Big Bang mai scoperta, ma è anche sorprendentemente piena di elementi pesanti – spiega – formati in generazioni precedenti di stelle”.

La galassia è stata selezionata dai ricercatori insieme ad altre quarantadue, ritenute quelle più distanti in base ad un’analisi preliminare sul colore tra le circa 100.000 individuate nelle immagini raccolte da Hubble, che ha impiegato oltre un mese di osservazioni complessive per scansionare una porzione di cielo grande all’incirca quanto la luna quando è piena.

I ricercatori hanno esaminato ciascuna delle 43 galassie del loro campione con lo spettrometro infrarosso Mosfire istallato al telescopio Keck I, confermando così che la luce proveniente dalla galassia denominata z8_GND_5296 è stata emessa 13,1 miliardi di anni fa, quando l’universo aveva ‘appena’ 700 milioni di anni.