Spazio, la sonda Voyager arrivata nell’orbita di Mercurio

Pubblicato il 18 Marzo 2011 20:58 | Ultimo aggiornamento: 18 Marzo 2011 20:59

La sonda Voyager

WASHINGTON – La sonda americana Messenger è diventata giovedì 17 marzo  il primo veicolo spaziale a entrare in orbita intorno a Mercurio, il pianeta più  vicino al Sole. Là, secondo i programmi annunciati dalla Nasa, la sonda  resterà per una anno. Lo ha annunciato la Nasa.

La sonda aveva cominciato il suo viaggio vero il pianeta più caldo del sistema solare oltre sei anni fa, passando già altre volte non lontano da Venere e Mercurio, ma senza inserirsi nella loro orbita. Gli strumenti a bordo di Messenger saranno attivati e verificati il 23 marzo e il 4 aprile comincerà la fase scientifica della missione.

La sonda impiegherà 12 ore a fare il giro del pianeta, a una quota minima di 200 km. Da quando è stata lanciata nell’agosto 2004, la sonda ha già percorso quasi otto miliardi di km.