Aereo ipersonico X-51, terzo test: farà New York-Londra in un’ora?

Pubblicato il 14 agosto 2012 20:43 | Ultimo aggiornamento: 14 agosto 2012 20:43

aereo ipersonico

ROMA – Un aereo ipersonico senza pilota capace di volare da New York a Londra in un’ora. Sono queste le caratteristiche del velivolo che l’aviazione militare americana sta testando.

L’ipersonico X-51-A “Waverider” è lungo 8 metri: secondo le previsioni dell’aviazione Usa, sarà capace di volare a Mach 6, ossia 6.400 chilometri all’ora.

Come funzionerà il test? L’aereo verrà sganciato a 20 mila metri dalle ali di un bombardiere a largo raggio B-52 modificato. Il velivolo andrà in caduta libera per quattro secondi. Poi il motore si accenderà e a questo punto il Waverider per 30 secondi viaggerà a Mach 4.5 per poi accelerare fino a Mach 6.

Mach 6, tanto per intenderci, vuol dire 6 volte la velocità del suono. A questo punto l’aereo raggiungerà quota 25 mila metri.

Il progetto è finanziato dalla Nasa e dal Pentagono che spera di poter utilizzare il l’X-51-A a scopi militari. Gli ingegneri aerospaziali si augurano che il velivolo possa mantenere i Mach 6 per almeno cinque minuti.

Ecco un video con la simulazione del volo.