Coronavirus, non solo tosse e starnuti: con il semplice respiro può percorrere 1,8 metri

di redazione Blitz
Pubblicato il 3 Aprile 2020 13:24 | Ultimo aggiornamento: 3 Aprile 2020 13:24
Coronavirus, non solo tosse e starnuti: con il semplice respiro può percorrere 1,8 metri

Coronavirus, non solo tosse e starnuti: con il semplice respiro può percorrere 1,8 metri (Foto Ansa)

ROMA – Non solo goccioline prodotte da tosse e starnuti. Il coronavirus viaggia nell’aria anche con il semplice respiro fino a 1,8 metri. Lo scrive l’Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti in una lettera al capo delle politiche scientifiche della Casa Bianca. 

Finora si ritenevano come prima fonte di contagio le goccioline emesse con tosse e starnuti, con un diametro superiore a 1 millimetro. Ma se il coronavirus può rimanere sospeso nelle particelle ultrafini prodotte col respiro, la protezione diventa molto più difficile e si rafforza la tesi secondo la quale tutte le persone dovrebbero indossare le mascherine in pubblico per ridurre la trasmissione del virus da persone asintomatiche.

Nella sua lettera Harvey Fineberg, capo della commissione permanente sulle malattie infettive dell’Accademia di scienze americana, fa riferimento ad uno studio dell’università del Nebraska condotto dal gruppo di Joshua Santarpia che ha raccolto campioni d’aria in 11 stanze di isolamento, dove erano ricoverati pazienti con Covid-19. Campioni dell’Rna del virus sono stati trovati anche a oltre 1,8 metri di distanza dai pazienti.

Nel documento Fineberg cita anche studi condotti a Hong Kong agli inizi degli anni 2000, dopo l’epidemia di Sars, che sostenevano questa tesi, e uno più recente, sempre dell’università di Hong Kong ma non ancora validato dalla comunità scientifica, in cui è stata riscontrata la presenza di coronavirus, virus dell’influenza e rhinovirus sia nel respiro che nelle goccioline di bambini e adulti.

Il dibattito su questo tema è quindi molto acceso e si è animato soprattutto dopo lo studio pubblicato agli inizi di marzo sul New England Journal of Medicine, in cui si sostiene che il virus SarsCoV2 possa sopravvivere fino a tre ore nell’aria e nelle goccioline di saliva, e rimanere infettivo.

Un altro studio sull’argomento, citato anche nella lettera, è quello condotto dall’università di Wuhan in cui si è scoperto che il virus può essere risospeso nell’aria quando l’operatore sanitario si toglie la mascherina Ppe, pulisce il pavimento o si muove attraverso arie infette.

Tutti insieme questi elementi, conclude la lettera, “indicano la possibilità di trasmissione del virus sia attraverso le goccioline che il respiro”, anche se non tutti gli esperti sono concordi.

Fonte: Ansa