Cancro può essere trasmesso in gravidanza da mamma a bimbo

Pubblicato il 12 Ottobre 2009 20:11 | Ultimo aggiornamento: 12 Ottobre 2009 20:11

fetoIl feto può prendere il cancro mentre è ancora nel pancione, la madre può trasmetterlo. Casi di cellule tumorali passate al feto ancora nel pancione erano stati già documentati in passato, ma non ancora confermati a livello sperimentale.

Il team di Mel Graves dell’Institute of Cancer Research del Surrey (GB) e Takeshi Isoda dell’Università di Tokyo (Giappone), ha usato un sistema di tracciatura genetica per trovare le prove di questa trasmissione tumorale materno-fetale, come si legge in uno studio su ‘Pans’.

Ipotizzando anche il trucco genetico usato dalle cellule del tumore per aggirare le difese immunitarie del feto.

La ricerca, finanziata dal ministero della Salute nipponico, ha esaminato il caso di una donna di 28 anni che si era ammalata di leucemia poco dopo aver partorito: anche la sua piccola a 11 mesi ha sviluppato lo stesso tipo di cancro.

Un’analisi genetica ha rivelato che le cellule tumorali della neonata erano il clone di quelle della leucemia materna. Successivi test sulle cellule del sangue della piccina, prelevate per un esame di routine dopo il parto, hanno mostrato che la bambina presentava cellule tumorali già alla nascita.

Ulteriori analisi genetiche quindi hanno rivelato che le cellule leucemiche materne erano prive di una regione del Dna che le avrebbe rese riconoscibili come invasori, e avrebbe portato alla loro eliminazione da parte del sistema immunitario della bimba.

I ricercatori ipotizzano che questa caratteristica genetica sia in realtà l’arma che consente alle cellule tumorali di aggirare la barriera placentare, e sfuggire al ‘radar’ del sistema immunitario.