Toutatis, l’asteroide a forma di patata passa a 7 milioni di chilometri dalla Terra

Pubblicato il 17 Dicembre 2012 10:20 | Ultimo aggiornamento: 17 Dicembre 2012 10:25

ROMA – Toutatis è passato “vicino” alla Terra e come era già stato previsto, non ha causato nessun problema. L’asteroide con una forma simile ad una patata, ha il lato maggiore che misura circa 5 chilometri  era ‘scortato’ da due più piccoli ed ha fatto la sua comparsa tra l’11 dicembre e il 12 dicembre.  Il 12, alle 7,40 del mattino circa, si trovava a circa 6,9 chilometri dalla Terra, ossia ad una distanza pari a 18 volte quella che separa la Terra dalla Luna. I primi a transitare anch’essi ad una distanza di tutta  sicurezza, sono stati i due oggetti più piccoli: 2012 XE54, che ha un diametro di 36 metri, e 2009 BS5, con il diametro di 15 metri.

Il passaggio di Toutatis, asteroide grande anche se non abbastanza da essere visibile ad occhio nudo, non ha comportato rischi di impatto con il nostro pianeta, sottolinea l’astrofisico Diego Turrini dell’Istituto di fisica dello Spazio Interplanetario dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Ifsi-Inaf).

Nonostante non sia una minaccia per la Terra, il passaggio dell’asteroide Toutatis e altri eventi simili vengono seguiti attentamente, rileva Turrini, ”perché le orbite di questi oggetti possono subire lievi modifiche a causa della gravità della Terra e della Luna”. Le orbite possono cioè modificarsi quanto più è ravvicinato il passaggio, di conseguenza ”queste misure sono utili per determinare con sempre maggiore dettaglio le previsioni future relative ai passaggi di questi oggetti vicini alla Terra chiamati Near Earth Objects, o Neo”.
Del passaggio ravvicinato di questo asteroide ne ha approfittato la sonda cinese Chang’e 2, che era nell’orbita lunare ed è stata spostata per fotografare l’oggetto in avvicinamento e in allontanamento.